Juguete o gigante, pelo corto o largo, pelaje liso o manchado, de una raza de perro a otra, las diferencias parecen muy marcadas. Sin embargo, en la historia de los perros ¡todos nuestros perros tendrían los mismos ancestros! De lobo a perro, la evolución se hizo primero lentamente durante decenas de miles de años, para acelerarse en las últimas décadas.

¿Qué queda del lobo salvaje ancestral en nuestros compañeros actuales? ¿Cómo se han adaptado a nuestros estilos de vida, a nuestras exigencias o simplemente al deseo de agradarnos? Está claro que la selección de muchas razas se hizo con criterios estéticos y en detrimento de su salud. Sin embargo, parece que ha comenzado un esfuerzo por ser transparente sobre los riesgos de una selección excesiva … ¡¡Ya era hora !!

En la historia de los perros, originalmente era el lobo …

¿Te gustan los perros que parecen lobos? Lee nuestro articulo donde te mostramos 11 perros que parecen lobos.

¿Cómo se convirtió el perro en un amigo tan cercano del hombre? Regularmente, los arqueólogos aportan nuevos «ladrillos» a este enigma. Durante mucho tiempo se pensó que los perros provenían de dos poblaciones distintas de lobos a miles de kilómetros de distancia. Pero un estudio reciente * establece un origen común de una sola población europea de lobos.

Historia de los perros

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Fotografía cortestía de 12019 via pixabay

¿Cómo se produjo la domesticación?

Los inicios de la domesticación del lobo en la historia de los perros se remonta a un período estimado entre 36.000 y 20.000 años. Habría sido mucho más lento y difícil que para animales de producción como vacas u ovejas. La distribución geográfica de los lobos, como los primeros perros, sigue luego las migraciones humanas. Por lo tanto, hay restos de perros primitivos que datan de 6 a 10,000 años en todos los continentes.

Los lobos han hecho un acercamiento paulatino con los humanos, sin duda acelerado por la adopción de cachorros, que separados de sus madres a una edad temprana, fueron criados por hombres, o probablemente por mujeres. Esto es lo que el especialista en comportamiento Konrad Lorenz llama impregnación. Ahora sabemos que la socialización del lobo solo es posible en una etapa muy temprana, antes de las 4 semanas, cuando aún es sordo y ciego.

¿Por qué domesticaron al lobo?

Una de las primeras razones del acercamiento entre humanos y caninos fue sin duda cazarlos como presa y luego criarlos como alimento. Los perros todavía se comen en algunos países.

Otro motivo de la conexión es haber tomado al lobo como modelo para la caza. La multiplicidad de presas del lobo es similar a la de los humanos. Además, sus técnicas de caza, sofisticadas y en grupos, deben haber sido observadas, analizadas y luego copiadas por los hombres.

El «lobo doméstico» también es una muy buena ayuda para la caza. Con su apoyo, el botín de caza aumenta así considerablemente. El perro ayuda a rastrear, rodear y luego rastrear a las presas heridas.

Finalmente, los humanos y los lobos han podido establecer relaciones de cooperación, los humanos no dudan en usar presas de lobo y, a cambio, comparten su comida sobrante. Por lo tanto, los lobos habrían vivido primero en las afueras de los campamentos de cazadores-recolectores, alimentándose de sus desechos.

¿Cómo eran los primeros perros domesticados en el Neolítico? Debieron estar mucho más cerca de poblaciones de «perros de aldea» o «perros callejeros» como los encontramos hoy en India, las Antillas, Sudamérica o las Islas del Pacífico, explica el especialista estadounidense. Krishna Veeramah *, estos perros que se multiplican libremente entre ellos, son todos bastante homogéneos y un poco similares ”.

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La selección de razas modernas.

En la historia de los perros, ellos han sido seleccionados gradualmente por sus habilidades utilitarias como perros de caza, guardia, tiro y pastoreo, pero también como mascotas.

Algunas razas de perros son muy antiguas. Hace dos mil años, el Husky ya existía, aunque según la leyenda, nació de la historia de amor entre un lobo y la luna. Muchas otras razas también son antiguas, como el Lebrel Afgano, el Galgo Persa o el Saluki, originario de Egipto, el Shar-Pei, originario de China, pero también el Pequinés originario de China, o incluso el Samoyedo utilizado en Siberia y el Malamute. . Hay menciones, hace 300 años, del Akita inu, que vino de Alaska y aún del Tibetan Terrier.

Desde la Edad Media, en la historia de los perros podemos ver una diversidad de razas, con grandes perros de caza, como los pintados en el Libro Grande de la Caza de Gaston Phébus que data del siglo XIV, pero también Pugs o Dálmatas en el siglo XVIII. . Lenta al principio, la selección luego se aceleró a partir del siglo XX,

Para desarrollar las razas, fue suficiente que los criadores se enfocaran en individuos con un parámetro particular (tamaño, pelaje, comportamiento, etc.) y los arreglaran cruzando entre ellos. Para acentuar rápidamente el carácter deseado, los criadores han recurrido a cruces entre parientes cercanos, a veces con un número muy reducido de criadores.

¿Qué les queda a nuestros perros de sus antepasados?

Desde un punto de vista genético, la similitud entre el perro y el lobo sigue siendo muy baja (0,2% de distancia genética). a modo de comparación, esta cifra es del 4% entre perro y coyote y del 2% entre hombre y chimpancé. Los biólogos también consideran que el perro (Canis domesticus) es una subespecie del lobo (Canis lupus). Están tan cerca que es posible cruzar. El cruce del lobo con el pastor alemán dio lugar a razas muy de moda, como el perro Sarloos, el lobo checoslovaco o los perros lobo en Estados Unidos.

Sorprendentemente, la apariencia externa de las razas de perros no está relacionada con la proximidad genética. Desde un punto de vista genético, las razas más cercanas al lobo son las razas de juguete pequinés y europeas, y las más distantes, los pastores alemanes y los border collies.

Desde el punto de vista físico, la domesticación del perro provocó cambios en la historia de los perros. Como en todos los animales domésticos, el cerebro ha disminuido de tamaño en comparación con el antepasado salvaje. Así, el cerebro del perro es un tercio más pequeño que el del lobo, lo que va en la dirección de una mayor inteligencia del lobo que tiene que sobrevivir en condiciones cada vez más difíciles. Los lobos también son más altos en promedio, con un cuerpo más estrecho.

Desde el punto de vista del comportamiento, los lobos, que viven en manadas, desarrollan complejas relaciones jerárquicas y sociales que pueden explicarse por la organización muy precisa necesaria, por ejemplo, durante las fases de caza. Dentro de una manada de lobos, una pareja llamada «alfa» domina y toma todas las decisiones importantes relacionadas con la caza y el movimiento.

Solo la pareja alfa se reproduce, solo una vez al año, mientras que en los perros, las parejas se forman según los ciclos de las perras que tienen lugar dos veces al año.

Del mismo modo, en los lobos, solo los individuos de alto rango practican el marcado territorial, mientras que en los perros, todos los machos levantan las patas para marcar su territorio. Por otro lado, se observa el mismo comportamiento de recuperación del marcaje con orina. En los perros, como en los lobos, el macho siempre orina donde; otra persona ya ha orinado.

Por el lado de la comunicación, debemos enfatizar la diversidad y riqueza de las señales de comunicación en los lobos. Hemos podido identificar 75 expresiones diferentes, mientras que este número es solo 14 para el caniche, 16 para el pastor alemán y 43 para el malamute. ¡Un perro con orejas caídas o cola atrofiada es necesariamente menos expresivo! Los perros domésticos habrían perdido así muchos de los códigos útiles para vivir en manada y habrían sido seleccionados sobre todo para convivir con humanos.

Finalmente, se dice que los lobos aúllan y los perros ladran.

De hecho, esta es una tendencia porque el lobo es capaz de emitir varios tipos de vocalizaciones además de aullar: gemido, ladrido, gruñido. Sin embargo, algunos perros, como el husky, ¡también aúllan!

Opinión de un veterinario en ejercicio

¡No debemos jugar con los genes!

“Los criadores, al querer refinar e investigar ciertos criterios en sus razas de perros (o gatos), han desarrollado enfermedades graves. Veterinarios y asociaciones han decidido concienciar a los profesionales y al público sobre el fenómeno de los hipertipos de determinadas razas. El ejemplo más reciente es el de los bulldogs con problemas respiratorios agudos que ponen en peligro la vida y el 90% de ellos con anomalías vertebrales que pueden provocar parálisis. No juguemos con la naturaleza y los genes. La endogamia ha desarrollado enfermedades físicas y mentales. «

Serge Belais, veterinario.

¡Estas manías salvajes!

A veces vemos un comportamiento inexplicable en nuestro compañero de piernas. ¿Los habría heredado de su lejano antepasado salvaje?

Cuando llega la hora de acostarse, el perro suele tener la costumbre de dar vueltas en su cesta. Esta «manía» sería heredada de sus antepasados ​​que cazaban serpientes, insectos u otros depredadores.

Es común ver a un perro cavando para enterrar su hueso. Nuestros perros ya no necesitan, como sus antepasados, acumular reservas, ¡pero continúan enterrando su tesoro!

¿Tu perro está rodando en el barro o huele mal? También tiene un significado heredado de sus antepasados: por lo tanto, está imbuido de un fuerte olor que lo protegerá de sus posibles adversarios enmascarando su propio olor.

¡Su bienestar ante todo!

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Fotografía cortestía de Free-Photos via pixabay

Los peligros y excesos de la selección

Para Lucie Chevallier, de la cátedra de genética de la escuela de veterinaria Maisons-Alfort, “Tenemos que mantener la variabilidad. ¡Por qué, por ejemplo, acentuar la braquicefalia (nariz aplastada) cuando es mala para la salud del animal!

Ciertamente, le damos una cara de “trognone” pero al mismo tiempo es un bozal que interfiere con su respiración, y una modificación de las coanas incompatible con el bienestar del perro que se vuelve intolerante al calor y al esfuerzo. ¡Debemos derribar el culto al campeón y expandir el grupo de criadores! «. La prevalencia de muchas enfermedades se ha vuelto mayor para los perros de raza pura que para los cruces.

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Las soluciones proporcionadas

Ante las derivas observadas, los criadores comenzaron a reaccionar, probablemente muy tarde. La SCC (Société Centrale Canine) ha prohibido los cruces con consanguinidad cercana (padre / hija, madre / hijo, hermano / hermana) aplicable a partir del 1/10/2017 con posibles exenciones registradas. Cada criador no solo debe hacer pruebas genéticas a los padres sino que además, desde 2017, debe ponerlas online en la web de SCC para que cualquier comprador de perros de pura raza esté informado de los resultados obtenidos y de los riesgos para la salud. incurrido por su compañero. Solo necesita escribir el número de camada del perro en el sitio web de SCC para conocer las pruebas y sus resultados.

El SCC también pidió a los criadores, en una carta para mostrar a los jueces, que no alentaran a los hiperactivos en su juicio. Los perros, por ejemplo, deben poder respirar normalmente, moverse con facilidad, ¡no ser molestados en los ojos por pliegues excesivos! Es importante que los futuros maestros se informen antes de elegir a su compañero sobre las enfermedades en que incurre cada raza y no favorezcan modas ni personajes excesivos …